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Cadre écologic du Canada
Écorégions du Canada

HAUTES TERRES DU COLUMBIA ET CHAÎNE COLUMBIA

Cette écorégion correspond à la «zone humide de l'intérieur» de la Colombie-Britannique. Elle s'étend depuis l'extrémité nord des monts Cariboo jusqu'à la frontière américaine. Les montagnes forment une série de chaînons et de sillons alternants et renferme beaucoup de pics dépassant 3 000 m d'altitude; le relief est escarpé. Ces pics sont couverts de glaciers et d'affleurements rocheux. L'écorégion est un complexe d'écosystèmes montagnards et alpins stratifiés selon l'altitude. La température annuelle moyenne varie du nord au sud, mais se situe à environ 5 °C dans les grandes vallées, où la moyenne estivale est de 14 °C, et la moyenne hivernale, de -5 °C. Les précipitations annuelles moyennes atteignent 1 200 mm. Dans les grandes vallées, elles vont de 1 000 à 1 100 mm; dans les vallées sèches, elles peuvent localement être inférieures à 1 000 mm. À moins de 1 200 m d'altitude, les vallées abritent des peuplements mûrs de pruche de l'Ouest et de thuya géant, accompagnés à l'occasion du douglas bleu, du pin argenté et du mélèze de l'Ouest. L'étage subalpin se caractérise par des peuplements d'épinette d'Engelmann et de sapin subalpin, ou de pin tordu latifolié après les incendies. L'écorégion comprend la chaîne Columbia et la portion ouest des hautes terres du Columbia, qui se composent de strates sédimentaires et volcaniques plissées et de roches métamorphiques massives du Paléozoïque et du Mésozoïque. Toutes ces roches sont pénétrées par des masses plus ou moins grandes de roches ignées ou volcaniques. Les sols dominants de l'écorégion sont des podzols humo-ferriques accompagnés de brunisols dystriques, formés dans les dépôts colluviaux et les dépôts morainiques. La faune caractéristique comprend le grizzli, l'ours noir, le caribou des bois, la chèvre de montagne, le tétras et diverses espèces de sauvagine; le cerf mulet, le cerf de Virginie et le wapiti se rencontrent dans le sud, tandis que l'orignal est présent dans le nord. L'exploitation forestière, les loisirs de montagne, l'agriculture et l'élevage pratiqués localement, le tourisme, les mines et la production hydroélectrique sont les principales activités humaines. L'écorégion comprend plusieurs grands parcs provinciaux et nationaux. Parmi les principales agglomérations, mentionnons Revelstoke, Nelson, Blue River, Wells et Creston. La population de l'écorégion est d'environ 57 000.