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Cadre écologic du Canada
Écorégions du Canada

PÉNINSULE NORTHERN

Cette écorégion soumise à l'influence maritime correspond aux parties boisées des basses terres côtières de la péninsule Northern de Terre-Neuve. Le climat se caractérise par des étés frais et des hivers doux mais venteux et brumeux. La température annuelle moyenne est d'environ 3 °C. La moyenne estivale est de 11 °C, et la moyenne hivernale, de -4,5 °C. Les précipitations annuelles moyennes varient entre 1 000 et 1 100 mm. L'écorégion appartient à la région écoclimatique du Haut-boréal atlantique. Le sapin baumier est l'essence dominante des stations plus ou moins bien drainées, mais l'épinette noire devient codominante en altitude. L'épinette noire pousse bien au voisinage immédiat des dépressions mal drainées, surtout occupées par des landes à kalmia. Les affleurements rocheux exposés aux vents portent souvent des pessières noires rabougries et claires, avec des arbustes nains à feuilles persistantes. L'écorégion se situe en majeure partie à moins de 125 m d'altitude, mais s'élève à quelque 450 m sur le côté est de la péninsule, protégé et reposant surtout sur des roches ignées archéennes. Du côté ouest, le substratum se compose d'une bande de strates cristallines acides, tendres et peu plissées du Paléozoïque. La surface est couverte de dépôts marins loameux et de moraines sableuses formant des ondulations et des crêtes. Le côté est de l'écorégion est plus accidenté, avec des crêtes; on y trouve surtout des affleurements rocheux, avec des pentes de 15 à 30 %. Les sols sont surtout des podzols humo-ferriques, avec des inclusions importantes d'affleurements, de podzols ferro-humiques, de brunisols eutriques et parfois de fibrisols. La faune comprend l'orignal, l'ours noir, le lynx du Canada, le lièvre d'Amérique et le caribou dans hauteurs, entre la forêt et la toundra alpine. Les mines, l'exploitation forestière et la pêche sont les activités humaines principales. L'écorégion compte environ 13 000 habitants.